Brandies

Los brandies son un tipo de aguardiente obtenido de la destilación de vino, generalmente de uva. Descubre los mejores brandies, sus tipos y todas las marcas

Los brandies son aguardientes de alta graduación alcohólica —en torno al 36 o 40%— que se obtienen tras la destilación de vino de uva al que se le pueden añadir aditivos como frutas distintas a la uva o cereales. El origen de los brandies se encuentra según apuntan algunas hipótesis en Cognac, alrededor del siglo XVI.

Historia de los brandies

Aunque el origen de los brandies no está del todo claro, la historia que más fuerza cobra es la de que su aparición es debida a la ocurrencia de un químico holandés. Al parecer, en torno al siglo XII o XVI, este científico tuvo la idea de rebajar el volumen de la sobreproducción de vino que hubo en aquel tiempo, destilándolo. De este modo los costes de transporte de almacenaje y transporte se reducían, y el vino se podía recuperar sin perder apenas características.

Brandies

Con el tiempo se dieron cuenta que este aguardiente ganaba en finura, sabor y aroma mientras se encontraba almacenado, así pues ya en unos cuantos años, los brandies se hicieron populares y empezaban a ser apreciados siendo considerados una bebida en sí misma.

Con el tiempo el proceso tanto de destilación de los brandies como de almacenaje en barricas para su añejamiento se ha ido perfeccionando para dotar a la bebida de unas características organolépticas concretas y de la más alta calidad.

Estilos de brandies en el mundo

  • España: En España las dos regiones productoras de brandies por antonomasia son Jerez y Penedés, las dos con respectivas denominaciones de origen garantes de su gran calidad. El clásico brandy de Jereze y el brandy del Penedés se diferencian del resto de brandies existentes en el mundo por su método de envejecimiento principalmente. Este proceso se lleva a cabo mediante unos perfeccionados sistemas de soleras y criaderas donde los brandies son continuamente trasegados.
    Además, el brandy de Jerez utiliza unas barricas hechas con roble americano afectado de tilosis, lo que impide una evaporación excesiva y conserva de mejor modo las características organolépticas que lo distinguen. Para la destilación de los brandies españoles de utilizan alquitaras en Jerez y un sistema de destilación a vapor en el Penedés.

Tipos de brandies

  • Francia: Los brandies franceses más conocidos, apreciados y emblemáticos son el coñac y el armañac, los cuales tienen su propias denominaciones de origen. El coñac es un tipo de brandi que se elabora única y exclusivamente con vino de uva blanca de la región de Cognac, en el departamento francés de Charente. En cambio el otro tipo de brandy francés por excelencia, el armañac, es elaborado mediante la destilación de vino blanco seco procedente de únicamente cuatro tipos de cepas localizadas en la región de Armagnac.
  • EEUU (California): Los brandies que se elaboran en el estado estadounidense de California se elaboran utilizando el sistema de soleras y criaderas de Jerez, pero añejando el aguardiente en barricas de Limusín generalmente. Se destilan los vinos mediante el sistema al vapor y no son considerados como brandies viejos.
  • Grecia: Los brandies en Grecia son también muy apreciados, siendo el más conocido a nivel mundial el Metaxa. Este brandy se elabora mediante distintos procesos, existiendo diversas variedades: de Rodas, dorado, gran reserva, centenarios...
  • Perú (Pisco): En Pisco, esta región peruana atravesada por el río del mismo nombre, se elaboran unos brandies obtenidos por destilación en alquitara que se dividen en la variedad vieja y joven. La característica principal de estos brandies peruanos es que no envejecen en barrica de roble sino en tinaja de barro.

Tipo de brandies

  • Brandies de fruta: Los brandies de fruta pueden ser dos tipos de bebidas totalmente opuestas. Por un lado sirve para llamar al alcohol procedente de cualquier tipo de fruta, y por otro, para llamar brandy el cual su alcohol procede de la destilación de vino y no de la fruta que pueda llevar añadida.
  • Brandies de creales: El brandy de cereales es una denominación de venta en la UE que engloba a los aguardientes de cereales, los cuales se obtienen mediante una destilación de al menos un 95% del volumen de masa fermentada de cereales de grano entero.
  • Raisin brandy: El Raisin brandy es un aguardiente que se obtiene tras la destilación del resultado de la fermentación alcohólica del extracto de uvas pasas de las variedades moscatel de Alejandría y de la negra de Corinto.

Añejamiento de los brandies

El añejamiento es el proceso por el cual los brandies adquieren determinadas características organolépticas en barricas destinadas a tal fin y hecha en materiales concretos y enfocados a mejorar la calidad de estas bebidas espirituosas. Según la legislación comunitaria, a través de este proceso los brandies se desarrollas de manera natural y reaccionan de tal modo que adquieren particularidades que anteriormente no poseían.